Warum wurde Deutschland für den Ersten Weltkrieg verantwortlich gemacht?

Es war nicht der längste Krieg in der Geschichte der Menschheit und auch nicht der teuerste Krieg, aber es war der erste Krieg, der in industriellem Maßstab versorgt, unterstützt und geführt wurde. Es wurde mit nackter Aggression gekämpft, wobei keine Waffe zu schrecklich war, um sie auf den Feind zu richten.

Es sah die Zerstörung von 4 Imperien und die Einführung des Kommunismus. Es hätte fast das Aussterben einer ganzen Generation europäischer Männer gebracht und eine der schlimmsten Pandemien der Geschichte verschlimmert. Seine Auswirkungen sind noch heute, über ein Jahrhundert nach dem Waffenstillstand, in Form der „Eisenernte“ in Frankreich und Belgien.

Es war ein entscheidendes Kapitel im großen Kriegsbuch, das Innovationen hervorbrachte wie das Feldtelefon, Giftgas, Gasmasken, Flammenwerfer, die Maschinenpistole, das leichte Maschinengewehr, das Sturmgewehr, Sonar, den Flugzeugträger, das Militär Luftfahrt, die pilotenlose Drohne, das gepanzerte Auto, die selbstfahrende Waffe, der Panzer, das tragbare Röntgengerät und die Damenbinde… und es führte zum schlimmsten Konflikt in der modernen Geschichte.

Es hätte "The War to End All Wars" sein sollen, aber in den Worten des EA/Dice-Hits von 2016 Schlachtfeld 1; „Es hat nichts beendet, aber es hat die Welt für immer verändert“.

Warum wurde Deutschland für den Ersten Weltkrieg verantwortlich gemacht? Die wohl drastischsten Veränderungen betrafen Deutschland, seinen Ruf und seine Stellung auf der Weltbühne. Für ihre Rolle in einem Krieg, in dem fast jede Nation so schlecht war wie die andere, trug Deutschland die ganze Schuld am Ersten Weltkrieg. In diesem Artikel untersuchen wir die Gründe für den Ausbruch des Krieges, die Beteiligung Deutschlands und warum die Sieger so bestrebt waren, Deutschland nicht nur zu bestrafen, sondern zu verkrüppeln.

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Empire Building, das Wettrüsten und die gezogenen Linien

Das 19. Jahrhundert war Großbritanniens Jahrhundert. Nach der Französische Niederlage bei Waterloo, ihre allmähliche Assimilation Indiens, die Verwirrung der Russen während „Das große Spiel“ und ihr eventuelles Klappern während der Krim-Krieg, und Errungenschaften in Afrika und im Fernen Osten hatte sie sich als mächtigste Nation der Erde gefestigt. Mit das größte Imperium, das die Welt je gesehen hat, um das die Sonne nie unterging, war Großbritannien der Neid aller Staaten, die das Empire halten – nicht mehr als sein ehemaliger Verbündeter Deutschland.

Kurz darauf lieferte Deutschland Frankreich einen Tritt in die Deutsch-Französischer Krieg, Kaiser Wilhelm II, wurde zum Kaiser von Deutschland gekrönt. Es ist schwer, sich eine ungeeignetere Person für die Führung vorzustellen; kränklich, verwöhnt, boshaft und verbittert durch seine Geburtsfehler, war Wilhelm fanatisch eifersüchtig auf das Reich seiner Großmutter – seine Großmutter war die „Großmutter Europas“ (betitelt, weil sie in gewisser Weise mit den meisten gekrönten Häuptern Europas verwandt war) Großbritanniens Königin Victoria. Wilhelm warf Deutschlands Bemühungen in eine nationale Kampagne des Reichsaufbaus und der Aufrüstung, indem er Territorium in Afrika eroberte und die Größe und Tödlichkeit der Kaiserliche Deutsche Marine (Kaiserliche Marine).

Dies hat nicht nur Misstrauen in Europa gesät, sondern auch eine internationales Wettrüsten, wobei jede europäische Großmacht ihre Streitkräfte aufstockt und modernisiert. Großbritannien, verunsichert durch die Kaiserliche Marines Wachstum, mehr Neues gebaut Dreadnoughts und Zerstörer, die schließlich mit Deutschlands eigenen Schiffen am ergebnislosen kollidieren würde Schlacht von jutland 1916; eine der wenigen Seeschlachten zwischen Deutschland und Großbritannien WW1 und immer noch die größte Seeschlacht in der Geschichte.

Es folgten neue Militärbündnisse. Deutschlands Allianz verlief auf der Seite seiner Nachbarn, der Österreichisch-Ungarischen Monarchie, Bulgariens und des Osmanischen Reiches, in einer Allianz namens Zentrale Mächte. Als Reaktion darauf stellte sich Großbritannien auf die Seite der ehemaligen Rivalen Frankreich (die Spannungen zwischen Frankreich und Deutschland vor dem Ersten Weltkrieg waren durch den Deutsch-Französischen Krieg immer noch hoch) und Russland als Teil der Dreifache Entente. So begannen zwei große Militärbündnisse in Europa ihre Muskeln spielen zu lassen, was die Beziehungen weiter verschlechterte und einen Krieg unvermeidlich machte.

Es genügte ein Funke, um die Sicherung zu entzünden.

HMS Dreadnought 1906

Unruhen auf dem Balkan

Auf dem Balkan gab es vom Ende des 19. bis Anfang des 20. Jahrhunderts nur Unruhen und Krieg. Die „Eigentümerschaft“ und die Verwaltung der Region waren kompliziert (eine Untertreibung), und die österreichisch-ungarische Schwerfälligkeit machte die Sache nur noch schlimmer.

Durch den Versuch, ihre Grenzen mit ihrem serbischen Nachbarn zu sichern, annektierte das österreichisch-ungarische Reich das osmanische Bosnien-Herzegowina (mit der Erlaubnis der Osmanen – sehen Sie, was ich mit kompliziert meine?). Dies passte nicht gut zu Bosnien-Herzegowinas Nachbarn und historischen Verbündeten Serbien, das Österreich-Ungarn nach dem schrecklichen Mai-Coup 1903.

Beim Putsch im Mai wurde Pro-Österreich-Ungarn ermordet König Alexander I, und die Einrichtung eines Regimes, das Russland begünstigte. Russland hatte historisch (und hat es immer noch) viel Einfluss auf die Region und galt traditionell als Verwalter des Balkans, bis sie im Krimkrieg von den Türken erobert wurden.

Serbiens neues pro-russisches Regime unter König Peter I, war eine Bedrohung für die österreichisch-ungarische Sicherheit, was zu verstärkten österreichisch-ungarischen Militäraktivitäten in Bosnien-Herzegowina führte, sehr zum Leidwesen der benachbarten Serben.

Die Unruhen erreichten einen Siedepunkt, als serbische Agitatoren und Terroristen österreichisch-ungarische Einzelpersonen und Vermögenswerte auf dem Balkan, in Österreich und Ungarn angriffen. Als Reaktion darauf verstärkte das Kaiserreich Österreich-Ungarn sein militärisches Engagement in Bosnien-Herzegowina weiter. 1913 österreichisch-ungarisch Kaiser Franz Joseph I, befahl seinem Neffen Erzherzog Franz Ferdinand und seine Frau Sophie, Herzogin von Hohenburg im folgenden Sommer nach Sarajevo in Bosnien als Teil einer kombinierten Charme- und Militäroffensive.

Von dem Besuch wurde eine serbische Geheimgesellschaft aufmerksam, die sich der Vertreibung Österreich-Ungarns vom Balkan widmet. Die Gesellschaft, die sich aus Offizieren und Zivilisten der serbischen Armee zusammensetzte, wurde Vereinigung oder Tod genannt, war aber besser unter ihrem Spitznamen bekannt; Die Schwarze Hand.

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Der Schuss, der um die Welt gehört wurde

Als öffentliche Charmeoffensive standen die Pläne für den Besuch jedem Interessierten zur Verfügung. Die Schwarze Hand war sehr interessiert an der Tour durch Sarajevo. Der Erzherzog, seine Frau und ausgewählte Würdenträger würden am 28. Juni 1914 in einer Autokolonne in offenen Sportwagen durch die Stadt fahren.

Der Plan der Schwarzen Hand war, die verwundbare Autokolonne des Erzherzogs zu bombardieren, während sie durch die Stadt rollte. Es ist fast gelungen. Um 10:10 Uhr, Black Hand-Mitglied Nedeljko ČabrinovićEr warf seine improvisierte Bombe in Franz Ferdinands Auto, nur dass sie vom gefalteten Cabriodach abprallte und unter dem nachfolgenden Auto explodierte.

Aus Angst, gefangen genommen zu werden, nahm Nedeljko eine Zyanidpille und warf sich in den angrenzenden Milijacka-Fluss, um zu ertrinken. Die Pille ließ ihn erbrechen und der Fluss war im Sommer kaum einen Fuß tief. Er wurde gefangen genommen, fast zu Tode geprügelt und schließlich zu 20 Jahren Gefängnis verurteilt.

Der Plan war gescheitert – oder wäre es gewesen, wenn der Fahrer von Franz Ferdinand wüsste, wohin er will.

Nach einer angespannten Rede im Zentrum von Sarajevo bestiegen Franz und Sophia wieder ihr Auto und beschlossen, die Opfer der Autokolonne im Krankenhaus zu besuchen. Unterwegs bog der Fahrer nach rechts ab, als er nach links hätte abbiegen sollen. Als dies erkannt wurde, stoppte er das Auto, um rückwärts zu fahren, wodurch der Motor abgewürgt wurde. In einer schockierenden Pechsträhne führte diese falsche Abzweigung sie direkt neben Gavrillo Princip, ein weiteres Mitglied der Schwarzen Hand, bewaffnet mit einer Pistole.

Gavrillo sah seine Gelegenheit, marschierte auf den Wagen zu und feuerte wiederholt seine Pistole aus nächster Nähe auf die Insassen ab. Sophia starb fast augenblicklich und Franz erlag wenige Minuten später seiner Wunde.

Gavrillo sparte eine Runde für Selbstmord, wurde aber gefangen genommen, bevor er sich erschießen konnte. Er wurde zu 20 Jahren Gefängnis verurteilt, wo er und Nedeljko Čabrinović an Tuberkulose sterben würden.

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Die Julikrise und der Domnio-Effekt

Was folgte, war eine Reihe von militärischen und diplomatischen Pfuschereien zwischen den Groß- und Kleinmächten Europas, um einen Krieg zu vermeiden oder anzustiften. Wie vorauszusehen war, hatte das Attentat den gegenteiligen Effekt des beabsichtigten Ergebnisses. Anstatt die Österreich-Ungarn abzuschrecken, führte die Tat dazu, dass Bosnien-Herzegowina mit Truppen überflutet und ein Ultimatum an Serbien gestellt wurde, was gleichbedeutend damit wäre, Serbien in die totale Unterwerfung unter das österreichisch-ungarische Reich zu zwingen oder sich einem Krieg zu stellen.

Erstaunlicherweise stimmte die serbische Regierung zu, aber aufgrund des verdienten Misstrauens (und des unverdienten Rassismus gegen die slawische Bevölkerung Serbiens) war das österreichisch-ungarische Reich immer noch kriegsbereit. Als Teil der Mittelmächte und nicht gewillt, das Bündnis an Ansehen verlieren zu lassen, bekräftigte Deutschland seine Loyalität gegenüber Österreich-Ungarn und versprach, sich ihr in jedem Konflikt in Serbien anzuschließen.

Russland, das lange ältere Geschwister des Balkans, missbilligte das österreichisch-ungarische Ultimatum und schwor, auf serbischer Seite in jeden möglichen Krieg einzutreten. Als Teil der Triple Entente bekräftigte Frankreich sein Bekenntnis zu Russland als Verbündeten. Alle Parteien schienen sich darin einig zu sein, dass es nichts Gutes bringen würde, wenn Großbritannien an einem Krieg auf dem Balkan teilnahm. Österreichisch-ungarische und deutsche Versuche, die britische Neutralität sicherzustellen, wurden unternommen, aber Großbritannien weigerte sich widerstrebend, unter Berufung auf seine Mitgliedschaft in der Entente.

Am 28. Juli 1914 erklärte Österreich-Ungarn den Krieg und marschierte in Serbien ein. Am 30. Juli begann Russland, seine Truppen zu mobilisieren, um den Österreich-Ungarn entgegenzutreten. Am 1. August begann Deutschland mit der Mobilisierung seiner Kräfte gegen Russland.

In dem Wissen, dass ein Krieg mit der Entente unvermeidlich war, plante Deutschland, legalen militärischen Zugang im neutralen Belgien zu erhalten, um die Franzosen an mehreren Fronten anzugreifen und das gesamte Land zu erobern – was sie angesichts ihrer jüngsten Erfolge im Kampf gegen die Franzosen zuversichtlich waren. Wenn Belgien sich weigerte, würde Deutschland sie zermalmen.

Trotz ihrer enormen Größe galt die schlecht ausgebildete und ausgerüstete russische Armee als Überläufer. Wenn Frankreich und Russland besiegt wären, hätte Großbritannien keine Verbündeten in Europa und keine Möglichkeit, den Ärmelkanal ohne Widerstand zu überqueren.

Am 3. August erklärte Deutschland Frankreich den Krieg. Es überrascht nicht, dass die Belgier die Idee ablehnten, deutsche Truppen durch Belgien stampfen zu lassen, um Frankreich anzugreifen, so dass Deutschland am 4. August in Luxemburg und Belgien einmarschierte.

"Brave Little Belgium" erwartete wenig Widerstand und schlug zurück, verlangsamte die deutsche Invasion, aber die deutschen Streitkräfte bremsten den belgischen Widerstand langsam. Seltsamerweise war es eher die Invasion des neutralen Belgiens als die Bedingungen der Entente, die Großbritannien am 4. August in den Krieg gegen Deutschland brachten.

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Der Krieg, um alle Kriege zu beenden

Und so folgten 4 Jahre des schrecklichsten Konflikts, den die Welt je gesehen hatte. Der Krieg wurde in allen Teilen der Welt geführt, wird aber häufig von den höllischen Szenen der Westfront in Frankreich und Belgien bestimmt; von Schlamm, Stacheldraht, Ratten, Fliegen, Gas, Maschinengewehren und ständiger Artillerie, von Grabenfuß und Granatenschlag, von Angst und Hass.

An der Westfront kämpften die Briten, Franzosen, Belgier und ihre Kolonialarmeen (und schließlich die USA) gegen die deutschen Invasoren und starben 4 Jahre lang auf denselben Landstrichen. Die meisten strategischen Gewinne beider Seiten waren bestenfalls vorübergehend. Der Fortschritt wurde in Zoll Land und vergossenem Blut gemessen.

Teile von Frankreich und Belgien wurden bis zur Unkenntlichkeit gezeichnet. Dörfer wurden in Schutt und Asche gelegt, Wälder zu Schrapnell-zerrissenen Baumstümpfen gemacht und Felder durch Granatfeuer in stinkende Moore verwandelt, gefüllt mit den eiternden Körpern von Männern und Pferden, übersät mit Granatlöchern, die Menschen ganz verschlingen konnten, mit ganz Kontinentaleuropa durchzogen hässliche Gräbennetze, die sich von der Nordsee bis zum Mittelmeer erstrecken.

Die Beziehungen zwischen den USA und Deutschland im Ersten Weltkrieg bröckelten nach dem Untergang der Lusitania 1917 trat Amerika schließlich als Teil der Entente in den Krieg ein – im selben Jahr, in dem Russland um Frieden bat.

Im November 1918 halfen amerikanische Verstärkungen den Briten und Franzosen, die deutschen Truppen an die Grenze zurückzudrängen. Deutschland erkannte, dass die Niederlage unmittelbar bevorstand und bat um Frieden. Der Waffenstillstand wurde unterzeichnet und die Waffen hörten am 11. November 1918 um 11:00 Uhr auf zu feuern.

4300 ft. St. Eloi

Das Spiel der Schuld

Der schlimmste Krieg der Geschichte war endlich vorbei und die Entente wollte sicherstellen, dass es nie wieder einen Krieg (sicherlich keinen so entsetzlichen Krieg) geben konnte. Daraus ergibt sich die Liga der Nationen geboren wurde (ein Vorläufer der Vereinte Nationen). Dieses internationale Kontrollgremium sollte die Kommunikation und den Kompromiss zwischen den Mitgliedstaaten fördern und sicherstellen, dass keine Nation übermäßige militärische Macht hatte.

Die Entente (jetzt angeführt von Großbritannien, Frankreich, Italien und den USA) beschloss auch, die Nation, die den Krieg schuldig gemacht hatte, zu entwaffnen, um zu garantieren, dass sie nie wieder in der Lage sein würden, dies zu tun; aber wer war schuld?

Die Schuld landete schnell auf Deutschland. Warum wurde Deutschland für den Ersten Weltkrieg verantwortlich gemacht? Warum war Deutschland nicht am Ersten Weltkrieg schuld? Deutschland hatte den Krieg nicht begonnen – die Schuld lag bei den Serben und den nun aufgelösten österreichisch-ungarischen und russischen Reichen. Sicherlich war Deutschland nur schuldig, seine Allianz zwischen Deutschland und Österreich im Ersten Weltkrieg zu ehren.

Aber durch die Invasion des neutralen Belgiens hatte Deutschland ein 80 Jahre altes Neutralitätsabkommen verletzt (Bundeskanzlerin Theobald von Bethmann Hollweg entließ die Vertrag von 1839 als „Papierschnipsel“). Neben dieser Missachtung des Völkerrechts wurde das volle Ausmaß des körperlichen Schadens deutlich, der Belgien und Frankreich und ihrer Bevölkerung zugefügt wurde.

Immer wieder tauchten Beweise für die schreckliche Behandlung französischer und belgischer Zivilisten durch deutsche Besatzungstruppen auf. In Belgien waren deutsche Truppen für den Tod von über 30.000 belgischen Zivilisten verantwortlich und hatten über 120.000 versklavt, um Eisenbahnen und Befestigungen zu bauen. Als Folge des Krieges waren 400.000 französische Zivilisten umgekommen, zusätzlich zu den 1,3 Millionen französischen und Kolonialtruppen.

Deutschland betrieb auch eine Politik der verbrannten Erde, wenn es gezwungen war, Boden abzutreten und Industrie, Infrastruktur, Landwirtschaft und alles Nützliche für seine Feinde zu zerstören. Dies behinderte zwar die Kräfte der Entente, aber die wahren Opfer waren Zivilisten.

Aber dies sind keine neuen Kriegskonzepte, und in der Geschichte jeder beitragenden Nation gab es Fälle dieser Gräueltaten. Warum hat Deutschland sonst so viel Schuld auf sich genommen? Dachten die Leute im Zeitalter von Gas und Granatsplittern, dass das Salzen von Feldern zu barbarisch sei?

Einfach; Deutschland durchquerte die falschen Reiche. Bei Ausbruch des Krieges waren Frankreich und Großbritannien die beiden großen Supermächte ihrer Zeit, und Deutschland überschritt sie beide. Von den großen Entente-Mächten taten Frankreich und Großbritannien am meisten, um sicherzustellen, dass Deutschland die Schuld auf sich nahm und bestraft wurde.

Großbritanniens Argumentation war einfach; jemand hatte die Ordnung der britischen Weltherrschaft in Frage gestellt, und es musste ein Exempel statuiert werden. Obwohl sie sich davor scheuten, Deutschland zu ruinieren, forderte Großbritannien Reparationen.

Frankreichs Argumentation war aus totaler Rache. Frankreich war behindert, seine Männer erschöpft, seine Frauen vergewaltigt und seine Kinder von einer Besatzungsarmee ermordet worden. Viele französische Böden waren unbrauchbar gemacht worden (und ist immer noch unbrauchbar), und Frankreich missgönnte Deutschland immer noch den Deutsch-Französischen Krieg. Frankreich wollte Rückzahlung.

Die Entente zwang Deutschland, die demütigende Vertrag von Versailles, die unter anderen Zugeständnissen Deutschland zwang, die volle Verantwortung für den Krieg zu übernehmen, sein Reich zwischen Großbritannien, Frankreich und Belgien aufgeteilt, seine Armee von einer Vorkriegszahl von 1 Million auf 100.000 reduziert, es verbot, moderne Schlachtschiffe, U-Boote zu besitzen oder zu produzieren, alle Militärflugzeuge und Maschinengewehre, die Entmilitarisierung des Rheins, die Abtretung von Teilen Deutschlands an Frankreich, Belgien, (neulich entstanden) Polen und die Tschechoslowakei und Reparationen im Wert von (damals) $5 Milliarden in Gold, Rohstoffen, Schiffen und industrielle Vermögenswerte.

Der Konsens unter den Amerikanern war, dass der Vertrag zu hart war (aber die Verspätung des Krieges ließ ihnen wenig Mitspracherecht). Die Briten und Italiener hielten den Vertrag für gerecht; Deutschland war entartet, aber nicht hilflos. Die Franzosen hatten das Gefühl, Deutschland sei auf die leichte Schulter genommen worden.

Hätte man Frankreich nachgegeben, wäre Deutschland sicherlich auf einen vorindustriellen Staat reduziert worden.

Debris of Le Barque after the bombardment

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Die Folgen und der Aufstieg des Nationalsozialismus

Ist Deutschland am Ersten Weltkrieg schuld? Die Geschichte lehrt uns, dass der Versailler Vertrag ein Fehler war. Die Zugeständnisse, die Deutschland machte, waren lähmend, und die totale Schuld am Krieg war weitgehend ungerechtfertigt und ungerecht.

Während die Schuldigen für die Verletzung internationaler Verträge und Kriegsverbrechen gegen Frankreich und Belgien bestraft werden sollten, waren die größten Opfer des Vertrags deutsche Zivilisten, denen sogar ihr Stolz genommen wurde.

Deutschland vor und nach dem Ersten Weltkrieg waren sehr unterschiedliche Staaten. Die neue und unerfahrene Weimarer Republik, die der absoluten Monarchie (die ganz Deutschland je gekannt hatte) folgte, hatte kaum eine Chance, Deutschland, seine Wirtschaft und seinen Stolz wieder aufzubauen. Deutschland würde Straßenkämpfe, politische Unruhen und zwei große wirtschaftliche Depressionen erleiden, während es die Schuld für einen Krieg auf sich nahm, den es nicht begonnen hatte.

Aber die Deutschen waren nicht so wütend auf die Entente wie auf ihre Politiker, die den Vertrag unterzeichnet hatten. Die Unterzeichnung wurde als Verrat an Deutschland angesehen, eine Idee, aus der Hitler und die NSDAP Kapital schlugen. Hitler selbst sah den Vertrag als Grund für einen erneuten Krieg mit Frankreich und selbst betrachtete den Zweiten Weltkrieg als denselben Konflikt wie den Ersten Weltkrieg, der Jahre später wieder aufgenommen wurde.

Wir werden nie wissen, wie die Welt ausgesehen hätte, wenn Deutschland nach dem Ersten Weltkrieg nicht so unfair gedemütigt worden wäre. Man hofft, dass der Nationalsozialismus in Vergessenheit geraten wäre. Es ist traurig zu sagen, dass das einzig Gute aus dem Vertrag war, dass die Alliierten wussten, dass sie die gleichen Fehler nach dem 2. Weltkrieg nicht wiederholen sollten.

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Aktualisiert: Juli 19, 2021 - 3:34 pm

Der Autor

James Oliver

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